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PS4

E3 2013: And the winner is…

Y ya está. Se acabó. Otro año más. Siempre comienzo emocionado los E3. Y siempre los termino con apatía. Este año no es una excepción, especialmente cuando dos presentaciones de consola no han podido eclipsar mi interés por las secuelas de Fez y Hotline Miami o el impresionante The Last of Us, estertor final de una generación que se resiste a morir.

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En la guerra por la apuesta multimedia para conquistar el salón, mientras que Sony ha escuchado al jugador y prioriza los juegos sobre el resto de funciones, Microsoft ha seguido su camino con indiferencia, empresa que sólo pacta con empresas, perpetuando la trayectoria descendente iniciada con Windows Phone y Surface. Y sin embargo, pensándolo fríamente, superando la prepotencia con la que nos quieren tratar en Xbox, no tenemos dos propuetas tan diferentes. Nuevos modelos económicos, predominio de las redes sociales, suscripciones a servicios, arquitectura de pc que facilitará los ports, exclusividades a golpe de talonario… y aunque las opiniones a pie de calle dan por condenada a la Xbox, no tengo tan claro que para el año que viene todo siga igual. Me gusta la actitud de Sony, el diseño de la maquina, su apuesta por los indies, cualquier cosa que traiga Naughty Dog, sigo esperando ingenuamente The Last Guardian… pero de momento, menos títulos exclusivos y ninguno desequilibrador. Cuando nos cieguen los gráficos, los 60 fps y las nuevas IAs, cuando sus franquicias y exclusividades estén definidas, hasta que sus virtudes y defectos sean evidentes y no quede nada por ocultar, si Steam lo permite, será el momento de decidir por una, las dos o ninguna. Habría una cuarta alternativa, con monos, princesas y fontaneros, pero esa juega en otra liga.

Con las cartas sobre la mesa, Nintendo retirada, las fichas de poker se amontonan junto a Sony. De reojo, Microsoft empieza a mirar en su manga en busca de algún as que le salve la partida. Todavía queda mucho juego. Y puede que incluso jugadores nuevos.

Y Sony presentó su PS4… sin la PS4

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Lo que se gana mediante rumores y filtraciones se termina perdiendo con las decepciones y la desaparición del factor sorpresa. Le pasó a Apple con su iPhone 5 y le acaba de pasar a Sony con su PS4… o eso es lo que aparentemente parece. Han sido dos horas de conferencia que dan para muchas lecturas entre líneas. Veamos algunas.

  • Una consola fácil de programar y ágil, muy ágil, que permita arrancar rápido los juegos, simultanearlos y acceder a otras funciones y apps sin lags, cargas ni esperas. La tendencia hacia el PC en la era post-pc… y el descubrimiento de la multitarea!
x86-64 AMD “Jaguar” 8 cores CPU / 1.84 TFLOPS AMD next-generation Radeon™ based graphics engine / GDDR5 8GB RAM / HDD / USB 3.0

  • Las consolas por sí solas no venden. Valve lo sabe y Sony se acaba de dar cuenta. No han querido mostrar la consola (vaya, tampoco se filtró previamente el diseño), pero enseñan juegos y prometen juegos. En pocos segundos, Killzone, Watch Dogs y Deep Down adelantan, con moderada convicción, el virtuosismo gráfico que nos espera, aunque sepamos que será superado en breve por los PCs. The Last Guardian y GTA5 no dan señales de vida, y ciertamente deberían ser títulos que rematen la PS3. En la recámara se quedan Metal Gear o un Uncharted que lógicamente no quiere eclipsar a The Last of Us. Queda mucho para el E3 y hay que reservar las mejores jugadas en espera del movimiento de Microsoft.

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  • Jugar a medida que se realiza la descarga, compartir videos con momentos clave de la partida… Las redes sociales y la conexión a internet se confirman como grandes pilares estratégicos sobre los que pivotará el sistema operativo. No se quiere encarecer el hardware y la retrocompatibilidad apunta hacia el online, haciendo uso de Gaikai y el streaming para jugar a los viejos títulos. Interesante y peligroso al mismo tiempo. ¿No podré jugar al Shadow of the Colossus sin conexión de datos? O peor aún, ¿tendré que comprarlo por tercera vez? Para rematar la jugada maestra, parece que, en un principio, no se podrán conservar ni partidas guardadas ni juegos de PSN. O muy tontos, o muy listos. Todavía no me queda claro.
  • El nuevo mando por fin rompe con la tradición y promete mejorar la mala ergonomía del dualshock. Select y Start se convierten en Share y Options. Se añade una zona táctil, micrófono, altavoz, jack y luz para interactuar con la nueva cámara Playstation Eye (otro Kinect a enchufar). De nuevo, C O N T R O L (me da miedo, en serio) gestual y facial, supuestamente para integrarnos en los juegos. Además, para no perder el tren, se copia el tabletomando de Nintendo usando el concepto smart-glass. Más gadgets interconectados, aunque al menos estos ya los tenemos en casa.

Soy muy cansino y me repito a menudo, “de una u otra forma, todas apuestan por las pantallas táctiles adicionales, la conexión online, los contenidos multimedia, las redes sociales y, en definitiva, el comienzo del fin para el formato físico en favor del digital”. Un sabor agridulce tras la presentación, aunque parece que en esta ocasión, Sony no se está limitando a copiar o dejarse llevar por las modas y parece apuntar en una dirección intencionado con una experiencia y un ecosistema no improvisado. Superada la amenaza de WiiU (antes incluso de salir al mercado), se confirma que el enemigo a batir será Steam, sus precios y su sistema. Una batalla perdida en la potencia bruta, pero una guerra que se decidirá en función de los valores añadidos que puedan aportar PS4 y la nueva Xbox. Para eso hacen falta buenos juegos, buenas aplicaciones y buena integración entre ellos. Y eso irá llegando progresivamente a medida que se acerque el E3.

Hasta su lanzamiento en navidades, todavia queda mucho por demostrar.

Next-Gen. El arte del rumor.

Este es el año. Las nuevas consolas se acercan. Los jugadores más veteranos llevan tiempo esperándolo, impacientes. Consciente de la situación, la máquina de hacer rumores de la Next-Gen avanza imparable.

Las grandes compañías, desde lo más alto de la montaña, recogen con cuidado un puñado de nieve. Le dan forma, lo moldean. Suavemente, lo dejan caer ladera abajo…

Nintendo golpea primero y su consola ya está disponible desde Navidades. Sin embargo, la jugada no parece funcionar. Un salto al online y las comunidades con poca convicción. Graficamente, no mejora lo existente en el mercado y ofrece alta definición tarde y sin sorprender. Con la vieja Wii en casi todas las casas, sus franquicias no parece que puedan ser suficiente justificación de compra (sucedió con la GameCube). Sin rumbo aparente, su nuevo mando-tablet pretende convertir WiiU en los nuevos Juegos Reunidos Geyper mientras que a la vez, intenta contentar al jugón clásico con exclusividades como Bayonetta, en un torpe movimiento por ganar y mantener audiencia.

La bola gana volumen. Aumenta de tamaño a medida que avanza en su caída.

Sony ha confirmado un evento de presentación para el día 20, donde supuestamente descubrirá la PS4. La reputada revista Edge filtra un nuevo mando con zona táctil y comunicación directa con las redes sociales gracias a un botón exclusivo para ello. El streaming cobrará protagonismo. Entre otras cosas, será capaz de grabar la partida mientras se juega y compartirla. Se expecula con una arquitectura de PC y especificaciones que deberían mantener 60 frames estables a 1080p (en espera de ver lo que pasa con las nuevas pantallas 4K) a un precio de salida muy competitivo, 400$. Mientras tanto, continúan las especulaciones, con patentes de tabletamandos 3D y prototipos alfa fotografiados.
Con-trol-ler
Tabletamando Eyepad

De un tamaño considerable, la bola se precipita por un barranco hacia el vacio, mientras continua su descenso imparable.

Kotaku revela información sobre la nueva XBOX de Microsoft. La supuesta filtración aventura un Kinect hipervitaminado de serie y de activación obligatoria (autodetección de jugadores y no jugadores en la sala, Gran Hermano te vigila), que reconoce expresiones faciales y movimiento de los dedos. Instalación invisible pero obligatoria en sus 500GB de serie que permitirá simultanear la acción entre juegos y/o aplicaciones. Nuevo mando sin demasiados cambios y la confirmación de que Smartglass llegó para quedarse. Edge por su parte, consigue poner los pelos de punta a la comunidad, asegurando que la nueva consola de nombre clave Durango requerirá conexión continua a internet y acabará con el mercado de segundamano. La noticia no es nueva. En el fondo, otro globo sonda que indigna a la comunidad y golpea con fuerza los foros.
Minority Xbox

La bola desaparece en el vacio. Su tamaño disminuye a medida que le devora la nada y la perdemos de vista.

Aparecen nuevos contendientes. Ouya nacida de un proyecto kickstarter ya está en marcha. Basada en Android, su intención es llevar los juegos de móvil y tablet a la TV para jugarlos con mando. Plataforma interesante para indies y pequeños estudios. Sus 99$ para Junio son tentadores, pero tiene mucho que demostrar y la filosofía consumista modelo smartphone que quiere presentar una nueva revisión cada año es peligrosa.
Valve con Steam ha entendido muy bien al jugador y ha conseguido consolidar e incluso ampliar el mercado de los PCs como plataforma de videojuegos, siempre un paso por delante con sus multichips gráficos y sus cpus con muchinúcleos. Aún sin fecha, Steambox es un prototipo que quiere llevar su filosofía a los televisores de salón. Y viendo que cada vez más gente está volviendo al PC con Steam y sus ofertas, las tres grandes no deberían confiarse demasiado.

De una u otra forma, todas apuestan por las pantallas táctiles adicionales, la conexión online, los contenidos multimedia, las redes sociales y, en definitiva, el comienzo del fin para el formato físico en favor del digital (y su consecuente repercusión en la segunda mano y las tiendas físicas). Muchas preguntas y especulaciones que dan más miedo que esperanza cuando todavía esta empezando el año. En el E3 despejaremos todas las dudas y haremos balance.

Mientras tanto, alguien, en lo alto de la montaña, se vuelve a asomar y observa. Lentamente, recoge un puñado de nieve y valora la distancia. Se inclina mientras lo da forma con sus manos. Con un leve gesto, indiferente, lo deja caer ladera abajo…

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